FROM COVID-19 TO PUTIN-22: WHO NEEDS FRIENDS WITH ENEMIES LIKE THESE?

Със съкращения

Макар да са заети с увеличаването на рестриктивните мерки, продавани на обществеността като героични дела, лидерите на ЕС и САЩ от самото начало се стараят да избягват отрязването на някои от руските финансови играчи, като Сбербанк (срещу чието санкциониране сега се противопоставя Германия) и особено Газпромбанк – защо? Сбербанк е най-големият руски кредитор и притежател на активи, така че едно пълно ембарго би означавало значителни съпътстващи щети за западните банки. Истинският слон в стаята обаче е Газпромбанк, тъй като тя управлява плащанията за руския нефт и газ, от които страните от ЕС са зависими и все още купуват. В момента само около една четвърт от руския банков сектор е подложена на санкции – дали това наистина има за цел да спре Путин?

Волфганг Мюнхау (бивш авторитет на Financial Times) обобщи лицемерието на ЕС (и САЩ) с обезоръжаваща простота: “ЕС подкрепя украинската страна от безопасно разстояние, наблюдавайки я от топлите си салони, отоплявани с руски газ.” Доколкото Русия е ключов търговски партньор за Европа (почти половината от европейския газ идва от Русия), но също и за САЩ (вносител на руски петрол), санкциите едва ли ще се реализират в действителност така, както се появяват в новините. Ако тогава “базуката на санкциите” се окаже воден пистолет или бумеранг, трябва да потърсим отговорите  другаде.

Макар че горният подтекст може да е от значение за осмисляне на разразилата се човешка трагедия, според мен в крайна сметка украинският случай е изцяло макроикономически. Причината за това е, че финансовите анализатори, а не философите, са по-склонни да разберат: един продължителен конфликт легитимира тегленето на допълнителен дълг от бъдещето, докато вината за предстоящото икономическо цунами се приписва на последното превъплъщение на д-р Стрейнджлав. По същество с военната си офанзива “лудият Влад” Путин позволи на Федералния резерв (и на други големи централни банки) да отложат деня на равносметката за нашата ултрафинансова икономическа система. Защото евтиният дълг, инвестиран в още повече дълг, е това, което предпазва “Титаник” от потъване.

Тъй като търсенето на финансови активи се поддържа от търсенето на дълг, извънредните ситуации в световен мащаб изпълняват точно искането за повече заеми: планини от евтини пари се създават от въздуха и се използват като финансов ливъридж. Апетитът за заемане на средства вече е истински ендемичен, тъй като засяга и реалната икономика, домакинствата и, което е от решаващо значение, правителствата. Ето защо извънредните ситуации в световен мащаб са основният двигател на изкуствената парична експанзия, която от своя страна представлява капиталистическият път за бягство от кризата на валоризация (невъзможността да се генерира достатъчно количество surplus-value и следователно реално богатство), която тормози нашия начин на производство от Третата индустриална революция насам и от имплозията на Бретън-Уудската система през 70-те години на миналия век.

Поради горепосочената причина изглежда основателно да се твърди, че всички геополитически събития или произтичат, или са силно обусловени от случващото се на финансовия Олимп. Следователно пандемията на Путин се ръководи от същата хитрост, която предизвика пандемията на Ковид: тя дава на централните банки свободен лиценз да удължават монументалните си печатници, които стимулират пазарите, докато същевременно оказват допълнителен натиск върху световната икономика. Това е еднопосочната улица на съвременния капитализъм.

Винаги трябва да имаме предвид голямата картина: от 2009 г. насам всички големи централни банки са в безпрецедентен подем в създаването на пари, чийто край не се вижда. Изпускането на евтин дълг в размер на трилиони работи като компенсаторен механизъм за свободно падащата световна икономика, която все повече зависи от балон с гротескни размери (който, разбира се, в крайна сметка ще се спука). Федералният резерв  намали очакванията си за ръста на БВП на САЩ през първото тримесечие на 2022 г. до 0,0 %, с което официално открива нова ера на стагфлация, която ни връща към 70-те години на миналия век – макар и без възможност да се повтори това, което беше направено тогава, за да се избегне сривът. Само ако ги поставим на този фон, можем да разберем за какво са ни сегашните извънредни ситуации.

Понастоящем Фед получава това, което само една война може да гарантира. Тоест идеалното оправдание за спиране на планираното повишаване на лихвените проценти (цената на паричните заеми). Дори повишение на лихвените проценти с 50 базисни пункта сега изглежда малко вероятно за 2022 г. В края на краищата една война обикновено е от полза за фондовия пазар – особено когато предотвратява повишения на лихвените проценти, които биха разкрили манипулативния похват на структурното количествено облекчаване (изкупуване на активи от Централната банка). По всяка вероятност колкото по-напрегната става ситуацията в Украйна, толкова повече пазарът на облигации ще се стабилизира и доходността ще спада (пазарът на облигации действа като канарче в каменовъглена мина за потенциален пазарен срив). Освен това спирането на действието на Пакта за стабилност и растеж на ЕС, за което беше взето решение през 2020 г. поради Ковида, сега може да бъде удължено до края на годината. Така, въпреки неотдавнашните сигнали за обратното, конфликтът в Украйна може лесно да позволи на ЕС да отхвърли “кризата с публичния дълг” още малко.

Изводът е, че нашите затънали в дългове икономики продължават да се нуждаят от повече, а не от по-малко количествени улеснения по простата причина, че дългът им далеч надхвърля техния БВП. Ето защо бомбата със закъснител на украинската криза е продължение на бомбата със закъснител на дълговата криза. Това, което последната изисква, е постоянен режим на QE**, калибриран чрез циклична поредица от глобални извънредни ситуации: пандемии, терористични кампании, ядрени заплахи, търговски войни, военни конфликти или, защо не, кацане на извънземни. Хаосът трябва да бъде предизвикван при всяка възможност, а заедно с него, в идеалния случай, и фигурата на брутален, кръвожаден враг. Независимо дали това се случва в медиите или в реалността, важен е извънредният цикъл, защото той държи паричния кран отворен. Нека не забравяме, че капиталът е сляп процес, който не понася застоя: той трябва да бъде в постоянно движение, дори когато движението означава натрупване на все по-големи количества неустойчив дълг, независимо от начина, по който е възможно.

**Количественото облекчаване – накратко QE – е стратегия на паричната политика, използвана от централни банки като Федералния резерв. С помощта на QE централната банка закупува ценни книжа, за да намали лихвените проценти, да увеличи паричното предлагане и да стимулира отпускането на повече кредити на потребителите и предприятията. Целта е да се стимулира икономическата активност по време на финансова криза и да се запази кредитният поток.

Рязкото покачване на инфлацията, което е заложено в украинската торта, както беше при Ковида, улеснява контролираното разрушаване на обществото чрез ерозия на покупателната способност. Спасяването на финансовите пазари днес означава потискане на реалното търсене. И като единствен притежател на привилегията да създава долари от нищото, Федералният резерв винаги е поне една крачка напред в играта. Както вече показах, балансът на Фед започна да се раздува през септември 2019 г., когато астрономически количества електронни пари, натиснати с мишката, бяха вкарани в болния финансов сектор, за да го подкрепят изкуствено. След две години на непрестанно насаждане на страх, разказване на истории и печатане обаче разказът на Ковид се беше изчерпал и ставаше все по-противоречив – както се вижда от протестите на канадските шофьори на камиони. Въпреки че “смъртните случаи” и “случаите” на Covid не намаляват, икономиката изведнъж се нуждаеше от нова история на ужасите, която да използва, от ново одеяло, което да хвърли върху света. Това е особено належащо сега, когато финансовите условия са на най-затегнатите нива от 2016 г. насам; което означава, че ако Фед свали крака от паричния ускорител, светът ще изпадне в пълноценна рецесия за рекордно кратко време.

Опасявайки се от импровизиран военен отговор, който би довел до Армагедон, НАТО и западните елити сега водят асиметрична война с Русия. Това ще засегне преди всичко беззащитното население, както и икономиките, които вече са засегнати от двугодишното икономическо свиване, предизвикано от пандемията. Сметките за газ и цените на суровините ще продължат да растат. Но не е ли това, което изисква Голямото пренастройване, тъй като неолибералната фантазия за “края на историята” се вкисва? Предстои ни енергийна и продоволствена криза, която ще оправдае по-нататъшни репресивни социално-икономически политики – включително, ако е необходимо, въвеждане на военно положение, каквото неотдавна беше експериментирано в демократична Канада. Колкото и да е трудно, трябва да оставим геополитическата шахматна дъска настрана и да се съсредоточим върху икономическата причина. Политическият избор от този калибър се диктува от условията, които засягат икономиката като съвкупност от все по-нефункционални социални отношения. Ако Путин е луд – както всички сякаш безсмислено повтарят тези дни – той несъмнено е в добра компания. Нямам предвид психичното здраве на Джо Байдън, а финансовите мениджъри на общественото богатство и техния когнитивен дисонанс, какъвто съвременният капитализъм (системата) изисква от тях.

Това, което продължава да бъде от решаващо значение за нас, е да осъзнаем, че предвид безпрецедентните нива на финансов допинг капиталистическите общества зависят от поредица от глобални заплахи, при които обаче границата между симулиран и реален риск става все по-тънка. Както твърди Маркс, за финансовите мениджъри капиталът се явява по същество като обект, който е прекъснал връзката си със своята субстанция:

“В лихвоносния капитал този автоматичен фетиш е развит в чистата си форма, самооценяваща се стойност, парите раждат пари и в тази форма той вече не носи никакви белези на своя произход. Социалната връзка е завършена в отношението на едно нещо, парите, към самото себе си. Вместо действителното превръщане на парите в капитал, тук имаме само формата на това, лишена от съдържание”.

Днес почти пълното откъсване на капитала от неговия произход (стойностно-производителния труд) прави все по-видима неговата психотична същност. Макар че настоящата употреба на извънредни ситуации е перверзна по своята същност, психотичните епизоди може да са още по-близо. И все пак, типизирайки Путин като “лудия Влад”, ние пропускаме лудостта и наистина престъпното призвание на съвременния капитализъм. Нека повторим ключовия момент: имплозивна социално-икономическа система, поддържана от финансов ливъридж от сегашните мащаби, отчаяно се нуждае от непрекъснат поток от извънредни ситуации, както и от злодей, който да бъде обвинен. На свой ред индустриалното производство на извънредни ситуации изисква надеждни актьори на световната сцена, както и публика, която е готова да бъде шокирана от циничната медийна пропаганда.

Макар че би било лесно да се разровим в мълчаливото съгласие на нашите медии по отношение на водените от САЩ/НАТО убийствени войни (“операции”) от близкото минало, сегашната ярост срещу “олигарси” като Роман Абрамович е също толкова показателна. Защо сега, а не по-рано? И защо нашите западни “олигарси” се наричат “предприемачи”? Също толкова неуместни са и лозунгите срещу нацист-Путин, тъй като той е посредник между двете най-важни сили в Русия: “Газпром” и армията. И така, колко различен е Путин от влиятелните политически лидери в “демократичните” страни? Разбира се, както наскоро се изрази Тод Смит, “Путин не е герой, в случай че някой се е объркал. Той е просто поредният елит, който е попаднал от грешната страна на определена “финансова” ситуация”. Но защо нашите “демократични лидери” водят бизнес (напр. оръжейни сделки) с “диктатори” по целия свят? Защо не ни казват да носим сирийското или палестинското знаме в подкрепа на невинните животи, които ежедневно биват погубвани от израелските бомбардировки и обстрел? Безпрецедентното ниво на днешното лицемерие – примесено с напълно изненадващо расистко възмущение от бомбардирането на руси и синеоки, цивилизовани европейски хора, а не на “по-малко цивилизовани” иракчани или афганистанци – е симптоматично за дегенеративната болест, която засяга нашия “свят”.

Тъжната истина е, че ако финансовите елити се нуждаят от допълнителни причини, за да надуят пазарите с прясно натрупани пари, конфликтът може дори да ескалира. Нищо не може да бъде изключено, когато целта е да се удължи животът на една неизлечимо болна икономическа система. Ето един парадокс, който трябва да ни накара да се замислим: в деня, в който Владимир Путин нахлу в Украйна и официално беше коронясан за новия Хитлер, финансовите пазари регистрираха най-големия вътрешнодневен отскок от март 2020 г. насам, когато бяха стартирани анти-ковидовите програми за количествени улеснения, за да се спаси светът. Нека бъдем честни: въпреки крокодилските сълзи на световните лидери, техният проблем не е свободата на Украйна, а айсбергът на финансовия ливъридж, който е на път да удари “Титаник”.

Ето защо очакваме продължителна геополитическа криза, която ще оправдае, дори ще изисква от централните банки действия срещу така рекламираните политики на свиване на покупките на активи и повишаване на лихвените проценти. Очаквайте цунами от глобална инфлация, по-нататъшно обедняване и масова миграция (на евтина работна ръка) – за всичко това ще бъде обвинен Путин. Очаквайте завръщането на пандемичните заплахи, подкрепящи продължаващите усилия за глобализация на ваксинационните паспорти и цифровизацията на живота. Очаквайте нова надпревара във въоръжаването, насочена към повишаване на стагниращия БВП по света. Очаквайте, ако икономическата среда го изисква, повече военни щети, нанесени на безпомощното население, попаднало в центъра на капиталистическата шарада. Очаквайте “фалшиви флагове” и безмилостни кампании за дезинформация.

Руската инвазия ще бъде издоена неимоверно, защото колкото по-дълго продължава, толкова повече пари ще бъдат изтеглени от бъдещето и взети назаем – точно това, което се случи с Ковид. Ако пандемията послужи за прикриване на структурната криза на капитализма, като я представи за микробиологична криза, то войната на Путин постига същата цел с военни средства. Днешната доминираща парична политика обаче не е нищо друго освен безумно управление на кризата: разрушителен вид отрицание, което само ще ускори имплозивния процес на нашия начин на социално възпроизводство. Едно различно бъдеще не може дори да се представи, камо ли да се изгради, без да се осъзнава това

Fabio Vighi is Professor of Critical Theory and Italian at Cardiff University, UK. His recent work includes Critical Theory and the Crisis of Contemporary Capitalism (Bloomsbury 2015, with Heiko Feldner) and Crisi di valore: Lacan, Marx e il crepuscolo della società del lavoro (Mimesis 2018).

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s